domingo, 5 de julio de 2020

El cielo se nos viene encima...

A las 0:58 horas del 5 de julio, una bola de fuego pudo ser vista cruzando el cielo desde todo el país ¿Era un OVNI? ¿Nos están invadiendo por fin los marcianos? ¡No! Se trataba de un impresionante meteorito que ha impactado contra nuestra atmósfera a la escalofriante velocidad de 72000 Km/h. Debido a esto, el brusco rozamiento con el aire ha hecho que la roca se volviera incandescente cuando se encontraba a unos 80 kilómetros sobre el suelo, generándose un fenómeno tan luminoso como la Luna llena. La roca avanzó en dirección noroeste sobrevolando la comunidad de Madrid, y se extinguió a una altura de unos 30 kilómetros encima de la localidad de Fuenlabrada. La roca se desintegró totalmente sin que, según los expertos, ningún fragmento haya llegado al suelo. ¡Menos mal! Si es que eso de tener atmósfera va a ser más útil de lo que nos creíamos...






sábado, 4 de julio de 2020

Planteando debates

Uno de los principales deberes de un buen profesor es estimular el pensamiento crítico en sus alumnos. Lejos de caer en maniqueísmos, debe presentar datos, hechos y dilemas éticos para que sean los alumnos los que intenten encontrar una respuesta que no siempre es fácil o incluso posible de encontrar. Esto puede hacerse de muchas maneras, y una de las que hemos elegido nosotros es a través de una historia. En nuestro blog de "Sol Oscuro" encontraréis una historia titulada LCY-324. En ella se habla de una gorila modificada genéticamente, y además de presentar algunos conceptos que son enseñados en Biología de 2º de Bachillerato, se plantean interrogantes muy polémicos sobre la experimentación en animales. No hay malos ni buenos, solo preguntas incómodas. En eso, precisamente, consiste el espíritu crítico.


https://soloscuroelblog.blogspot.com/2020/03/lcy-324.html






jueves, 2 de julio de 2020

No perdamos el norte con la educación

Durante el confinamiento, los que somos profesores nos hemos visto obligados a echar mano de las nuevas tecnologías y de cantidades enormes de improvisación y buena voluntad. Los alumnos, grata sorpresa, han reaccionado muy bien, mostrando una gran capacidad de adaptación, y al final, el balance de este final de curso tan atípico ha sido - por lo menos en nuestro caso - aceptable. Mejorable, sí, pero teniendo en cuenta las circunstancias, los medios de que disponían de los docentes y la caótica actuación desde arriba, la cosa ha salido bastante bien.

Ahora que las miradas están puestas en el comienzo del siguiente curso, los "entusiastas pedagogos de oficina" se alzan con un nuevo grito, que vendría a resumirse en que las nuevas tecnologías son la panacea, el futuro de la enseñanza. De repente, todo podrá solucionarse con aulas virtuales y videoconferencias. 

No, señores. Están muy equivocados. La educación presencial es NECESARIA. En primer lugar, y no es lo más importante, los ordenadores, las buenas conexiones y todos esos recursos tan maravillosos no están disponibles para todos. Convertirlos en EL medio para impartir enseñanza es discriminar gravemente al sector de población que no puede permitírselo. Es enfilar el timón de la educación hacia el elitismo y la segregación. Cualquier educación digna de llamarse así debería huir de estas tendencias como la peste.

Y en segundo lugar, todos esos "teóricos de la educación" (que demuestran que solo saben lo que han leído, pero nunca lo han vivido) deberían recordar que el pilar básico de la Educación con mayúsculas es el factor humano. Las pantallas solo son herramientas. El profesor es una persona, es un guía, es una figura de referencia, alguien que contribuye a forjar los valores de sus alumnos, alguien que escucha sus problemas, que forma parte de su infancia o su adolescencia, alguien que hace reír en clase y también muestra autoridad, alguien que - hasta donde las ratios de aula lo permiten - ofrece un aprendizaje personalizado, conocedor de las circunstancias personales que atraviesa su alumno. Todo eso no puede lograrse a través de una pantalla. Pensar que todo son tablets, ordenadores y aulas virtuales es como plantear una película pensando solo en efectos especiales, es decir, solo se conseguirá un montón de espectacularidad huera.

Esta imagen con la que os dejamos es para nosotros el paradigma de la Educación: no importa los medios, no importan las circunstancias, profesor y alumnos se embarcan juntos, sin dejar a nadie atrás, en la fascinante - y humana - tarea de la Enseñanza.





domingo, 28 de junio de 2020

Otra forma de aprender ciencia

¿Te gustan los superhéroes? Acabamos de abrir otro blog titulado "Sol Oscuro", en el que, además de un montón de historias de nuestra propia cosecha y de dibujos inspirados en un nuevo universo de ficción superheroica, encontraréis una sección de "Materiales didácticos". Y es que el oficio nos tira, y no podemos evitar unir nuestras dos aficiones y crear historias que pueden aprovecharse para tratar distintos temas de ciencia. Os invitamos a pasaros por allí y echar un vistazo. Si sois docentes, todo lo que encontraréis está a vuestra disposición, y agradeceremos vuestra opinión profesional. Y si no sois docentes, también. Bienvenidos al mundo de Sol Oscuro.





sábado, 27 de junio de 2020

Quién lo iba a decir

¿Quién iba a imaginarse que estas dos mariposas son en realidad la misma especie? Hay que ver cuánto puede cambiar de tener las alas recogidas a mostrarlas extendidas en todo su colorido esplendor...






Se trata en ambos casos de un ejemplar de mariposa pavón real (Inachis io o Aglais io), y es que en el mundo de los lepidópteros, un insecto puede variar mucho su aspecto con el simple gesto de abrir o cerrar las alas. Esto es algo que ellas usan a su favor, tanto para alterar el patrón de búsqueda de sus depredadores (si buscas algo rojo, no te fijas en algo marrón) como para sorprenderlos y atemorizarlos (como en algunas mariposas con ocelos que imitan los ojos de un búho, y que al desplegarlos pueden dar un buen susto al pajarillo que intentara comérselas). Así que, aunque estamos acostumbrados solo a pensar en el lado colorido de sus alas, estas diferencias tienen su razón de ser ¡Qué cosas tiene la Naturaleza!





domingo, 14 de junio de 2020

Sobre el ciclo vital de las abejas

Hoy teníamos ganas de añadir algo más a nuestros materiales didácticos, y hemos elaborado este esquema que muestra el ciclo biológico de una abeja típica (Apis mellifera), con la dotación cromosómica o ploidía propia de cada etapa. Por cierto, en las abejas comunes, las hembras (reinas y obreras) tienen 32 cromosomas, y los machos o zánganos solo 16 ¿A que no lo sabías?







viernes, 5 de junio de 2020

En el día del Medio Ambiente

Hoy os vamos a invitar a hacer una reflexión. Como seguramente sepáis (y si no, os lo decimos nosotros) el cinco de junio se celebra el Día del Medio Ambiente, y en las circunstancias que estamos atravesando por causa del coronavirus, este año tiene un significado adicional. Por muchos motivos. Teniendo en cuenta que ese medio ambiente del que se habla no es algo lejano y abstracto sino el lugar donde vivimos, estamos obligados a pensar en ello.

Cuando el país se encontraba en los niveles más duros del confinamiento, sucedieron algunas cosas curiosas. Muchos animales salvajes se atrevieron a moverse a sitios que antes estaban poblados continuamente por humanos, y nuestras ciudades registraron unos índices de contaminación tan bajos como hacía décadas que no se veían. La disminución tan drástica del tráfico rodado - reducido a mínimos - y la ausencia de humanos en las calles de ciudades y pueblos mostraron un mundo distinto. Del mismo modo, la falta de humanos en playas o lugares que normalmente son de "pasar el fin de semana en la naturaleza" conllevaron una disminución de la cantidad de residuos y del deterioro paisajístico como ninguna campaña de concienciación ha conseguido.

Todo esto nos tiene que dar qué pensar. Si cuando en un grupo problemático de personas castigas a uno expulsándolo y eso trae que el grupo funcione mejor, es que esa persona estaba haciendo claramente algo mal. Todo lo ocurrido nos lo ha demostrado, desde cielos más limpios hasta animales recuperando tímidamente parte de su hábitat. El mensaje entonces es obvio: o esa persona que fue expulsada debe continuar fuera del grupo para que todo vaya bien, o el grupo seguirá malfuncionando... o cambia de actitud y comienza a portarse mejor.

¿De verdad hace falta una plaga de alcance mundial para darnos cuenta de que estamos contaminando, ensuciando y deteriorando más de la cuenta? Pues parece que ni eso sirve, porque ya hay empresas que están pidiendo que se relajen las normas sobre el plástico para poder fabricar más mascarillas, en lugar de buscar alternativas. Y si la actitud de muchas personas - que en estas etapas de desescalada gradual ya actúan como si el peligro hubiese desaparecido del todo - es una señal, hay una parte de la especie humana que tiene una memoria desastrosa, peor aún que la que se le atribuye (injustamente, por cierto) a los peces.

En lugar de lanzarnos de nuevo a contaminar, ensuciar, fabricar más plásticos y alterar el medio ¿por qué no recordamos esas ciudades tranquilas de cielos limpios en las que un pájaro carpintero se atrevía a instalarse en un parque? Por favor, que no haga falta que Mamá Naturaleza nos castigue echándonos fuera de clase. Demostremos que somos capaces de estar en el mundo y portarnos bien.




viernes, 22 de mayo de 2020

Las dudas de Crick

¿Cómo funciona una vacuna?

Todos sabemos que hay enfermedades para las cuales podemos vacunarnos para no cogerlas, y en los días que vivimos de vez en cuando oímos que se está investigando para conseguir una vacuna para el coronavirus. Pero ¿sabes cómo funciona una vacuna?

Empecemos con un poco de historia: a finales del siglo XVIII, un médico inglés estaba preocupado por las epidemias de viruela, y no era para menos, porque en aquellos tiempos era mucha la gente que moría por esta enfermedad. Se fijó, sin embargo, en que los granjeros que trataban diariamente con vacas enfermaban de una variedad más débil de viruela bovina, y cuando la pasaban quedaban inmunizados frente a la terrible viruela humana. Simplificando mucho, se le ocurrió que inyectando suero cogido de pus de vaca en una persona, ésta quedaría protegida como le sucedía a los granjeros. No hace falta decir que al principio no le surgieron muchos voluntarios. Al final, cogió al hijo de su jardinero y le inyectó el mejunje.

Este gesto, que haría que las autoridades sanitarias de hoy en día se llevaran las manos a la cabeza, demostró a sus contemporáneos que el invento funcionaba, y a partir de ahí despegó un descubrimiento que ha salvado incontables millones de vidas, y no solo frente a la viruela. Por cierto, el nombre de "vacuna" viene precisamente por el animal del que se sacó originariamente.

Tranquilos: las vacunas actuales no se hacen a partir de pus de vaca. Lo que lleva una vacuna son versiones muertas o debilitadas de un microorganismo patógeno. De esta manera, cuando entran en tu cuerpo, tus glóbulos blancos (auténticos guerreros encargados de proteger tu organismo) pueden "entrenarse" fabricando defensas específicas. Como el patógeno está débil o muerto, no le cuesta trabajo, y cuando llega el microorganismo de verdad, tu cuerpo ya le está esperando con las armas preparadas.

Por cierto, aunque en algún caso las vacunas pueden dar un poco de reacción (al fin y al cabo te están inyectando un microorganismo, aunque esté debilitado) todas son inofensivas. Hay por el mundo personas y movimientos antivacunas que difunden falsa información diciendo que son peligrosas, usando datos falseados y estadísticas manipuladas. Pero lo cierto es que unos padres que no vacunan a su hijo no solo están cometiendo una gravísima irresponsabilidad dejándolo indefenso, sino que favorecen que la enfermedad en cuestión se propague con más facilidad. Como ya hemos dicho, el descubrimiento de Jenner ha salvado más vidas de las que se pueden contar, todas las vacunas están científicamente probadas y afirmar lo contrario es negarse a ver la verdad y poner en peligro la vida de otros.




miércoles, 6 de mayo de 2020

El laboratorio de Watson

Hoy os traemos un poco de magia científica... o de ciencia mágica, como prefiráis ¡Y es que ver la Física en acción puede ser un espectáculo! No vamos a desvelar nada ¡Vedlo vosotros mismos! ¿Está ahí o no está ahí?










sábado, 18 de abril de 2020

Un viaje por el cosmos





Estos días de confinamiento nos gustaría llevaros lo más lejos posible, aunque solo sea con la imaginación. ¿Por qué conformarse con quedarse en la Tierra? ¡Salgamos más allá, hasta la Luna, el Sistema Solar, la Vía Láctea! En este libro de Carl Sagan, titulado "Un punto azul pálido", podréis convertiros en auténticos cosmonautas de salón.

Porque no solo encontraréis descripciones alucinantes de mano del que muchos consideran el mejor divulgador de la materia, sino que podréis disfrutar de fotografías alucinantes de la superficie de la Luna, de Marte y otros planetas y de increíbles regiones del espacio profundo. Aprenderéis cosas de los distintos proyectos que ha habido de exploración espacial, y de cuáles están pensados para el futuro más próximo. Descubriréis cuánto hay de posible en la colonización por parte del hombre de otros cuerpos celestes, y de la naciente ciencia de la construcción espacial. Os parecerá caminar por el Planeta Rojo y saltar por los cráteres de nuestro satélite. Comprenderéis, como dice Sagan en uno de los capítulos, que el Universo no se hizo para nosotros, pero no por ello es menos fascinante la tarea de intentar comprenderlo. Y, sobre todo, cobraréis consciencia de nuestro lugar, tan humilde y tan especial a la vez: el ser ni más ni menos que un punto azul pálido en el Cosmos...





domingo, 29 de marzo de 2020

Él también se queda en casa

Seguramente ya sabíais que los cangrejos ermitaños acostumbran a buscarse conchas de otros animales para protegerse, pero ¿a que nunca habíais visto a uno en el momento de hacer la mudanza? Pues aquí lo tenéis.

Él, como todos los demás en estos días ¡se queda en casa!









domingo, 22 de marzo de 2020

¡Física en casa!

A veces, en la cocina, hay que calentar mucho algunas cosas pero sin que lleguen a hervir. Esto podría ser un problema, si no fuera porque la Física viene a echarnos una mano, con la técnica que en cocina se llama "calentar al baño María". Seguro que lo has oído alguna vez.

¿Cómo funciona el "baño María"? Colocamos una cacerola con agua en el fuego (o la vitro) y, dentro del cazo ponemos lo que queremos calentar; por ejemplo, un bote de confitura. Cuando el agua alcance los 100ºC empezará a hervir, pasando su calor al recipiente interior, pero éste no se calentará nunca más allá de los 100ºC ¡por una curiosa propiedad de los cambios de estado! Mientras está sucediendo el paso de agua líquida a vapor de agua, la temperatura se mantiene constante. Es decir, tendría que evaporarse todo el agua y el recipiente estar rodeado por vapor a más de 100ºC para que su contenido (el del recipiente de dentro) comenzará a su vez a hervir. Pero claro, eso no tiene por qué pasar mientras nosotros sigamos añadiendo agua...

Esta propiedad de aumento de calor sin subir la temperatura durante los cambios de estado se cumple para todas las sustancias y en todos los cambios (también de sólido a líquido, y viceversa). Puedes hacer la prueba en casa si tienes un termómetro apropiado. ¡Qué cosas tiene la ciencia!



jueves, 19 de marzo de 2020

Pero... ¿qué es un coronavirus?

Es la palabra más dicha en estos días, qué duda cabe. Pero ¿sabes realmente qué es un coronavirus? Hoy os lo vamos a explicar para que entendáis a qué se están enfrentando tantos países en estos momentos.

Primero tenemos que entender qué es un virus. Aunque mucha gente cree que es otro microorganismo más, o acostumbremos a hablar de ellos como "bichos" (o los pintemos con colmillos y expresión siniestra) un virus ni siquiera es un ser vivo. No se nutre, no se relaciona y reproducirse - lo único que hace - solo puede llevarlo a cabo parasitando a otras células. En resumen, un virus no es más que un fragmento de ácido nucleico (ADN o ARN) con información genética, rodeado por un estuche de proteínas y (solo algunos) una especie de membrana de lípidos parecida a la que tienen nuestras propias células. Como no son bacterias, los antibióticos son totalmente inefectivos contra ellos ¡Tomad nota!

Se pueden clasificar según el tipo de material genético que tengan - ADN o ARN - o bien según la forma de la vaina de proteínas y su composición, o según su forma de actuación. Nuestro indeseado protagonista, por ejemplo, tiene ácido ribonucleico (ARN) por material genético, y una cubierta lipídica con proteínas sobresalientes que le dan ese aspecto de "corona". Miden unos 140 nanometros; para que te hagas una idea, un nanometro sería coger un milímetro de una regla y dividirlo en mil millones de partes iguales, así que intenta imaginar lo pequeño que es un coronavirus.

Aquí tenéis una foto al natural del famoso COVID-19 (tomada de excelsior.com)

El coronavirus puede viajar en las minúsculas gotitas de agua que se expulsan al toser o estornudar una persona infectada. Si estas gotas entran en contacto con los ojos o la mucosa nasal o bucal de otra persona, el virus viaja hasta las células respiratorias y entra en ellas. Una vez dentro, para que nos entendamos, el virus "secuestra" el metabolismo celular, de tal forma que, en vez de hacer sus procesos habituales, se dedica a crear más y más copias del virus, que luego abandonan la célula para seguir infectando. De nuevo repetimos: ¡el virus no es un "bicho" vivo ni mucho menos una especie de alienígena que "quiera" hacer esto, del mismo modo que un pegote de tinta no "quiere" manchar nuestra camiseta!

Estos días más que nunca es importante que sigáis siempre las indicaciones de las autoridades sanitarias y, si queréis información, acudáis a fuentes fiables, como páginas médicas (contrastando la información con otras, que hay muchas webs que intentan hacerse pasar por entendidas). Sobre todo, ignorad toda esa pseudoinformación que circula por las redes sociales, aunque afirmen venir de personas que conocen a alguien que trabaja en... Por lo menos, una vez más, contrastad toda la información antes de lanzaros a comprar cualquier remedio milagroso o tomar cualquier medida peregrina. En los tiempos en los que estamos, es vital mantener una actitud científica y un ánimo calmado, centrado y crítico.





lunes, 2 de marzo de 2020

Un crustáceo muy heavy

Ojo al dato: se ha descubierto una nueva especie de crustáceo, en los fondos marinos situados entre Hawai y México. Al margen de lo sorprendente que es siempre un acontecimiento así, lo curioso es que su descubridor, el doctor Torben Riehl, del instituto Senckenberg de Frankfurt la ha nombrado como Macrostylis metallicola en honor de su grupo de rock favorito. ¡Qué heavy!


Cuatro vistas de Macrostylis metallicola. Qué guapo


El bichito vive entre 4000 y 5000 metros de profundidad, a presiones de más de 400 atmósferas. Mide unos 6,5 milímetros de largo, y como muchas criaturas abisales carece de ojos y su cuerpo es completamente transparente. Habita en zonas en las que se forman nódulos de manganeso, cobalto, níquel, cobre y tierras raras. Un ecosistema realmente peculiar, que nos muestra una vez más lo poco que conocemos de los fondos de nuestro planeta...



Y esta la versión artística. Estamos esperando el disco




lunes, 17 de febrero de 2020

Plantas con mucha marcha

Tendemos a pensar que las plantas son algo bastante inmóvil. Crecen, quietas, siempre en el mismo sitio, como el decorado de una obra de teatro. Como mucho, si nos fijamos en alguna después de cierto tiempo, nos damos cuenta de que ha crecido o tiene hojas nuevas, o le han salido flores... Pero en el fondo siempre tenemos en la cabeza esa idea de "inmovilidad".

Nada más lejos de la verdad. Lo único que pasa es que las plantas se mueven a otro ritmo. Su ritmo. Como podéis ver en los vídeos de más abajo, cuando las grabamos y pasamos el resultado a cámara rápida (¡sobre todo en el de los brotes de viña!) el resultado es sorprendente. Si las viésemos habitualmente así, seguro que no pensábamos que permanecen quietas ¡Es muy probable que no quisiéramos acercarnos a algunas por si nos agarraban! Lo que pasa es que ellas se mueven mucho más despacio que nosotros, a cámara muy lenta (o nosotros a cámara muy rápida, es cuestión de perspectiva).











Estos movimientos que aparecen en los vídeos son tropismos, ya que son lentos y siempre siguen un estímulo constante. En el primero, hablamos de un geotropismo positivo: la raíz se desarrolla a favor de la gravedad. En el segundo, se trata de tigmotropismo positivo, ya que la planta cambia su patrón de crecimiento en cuanto toca algo que le sirve de guía para trepar. Existen movimientos más rápidos que responden a estímulos puntuales, como sucede con la mimosa (Mimosa pudica), a la que, en otro de nuestros blogs, ya dedicamos una entrada.

¡Menuda marcha hay en el reino vegetal! Solo hay que saber entender su ritmo...




viernes, 14 de febrero de 2020

Besos por San Valentín





Con esta imagen tan coqueta, Mamá Naturaleza nos desea a todos feliz San Valentín. Se trata de una curiosísima flor llamada, por motivos obvios, la flor del beso, y su nombre científico es Psychotria elata. Puede encontrarse en zonas de selva de Centroamérica y América del Sur, y en realidad lo que vemos no es la flor, sino unas brácteas que se encargan de proteger la verdadera flor, en el interior de esos "labios" tan llamativos. Como las flores son pequeñas y blancas, bastante discretas, son estas hojas modificadas las que se encargan de atraer polinizadores, sobre todo colibríes y mariposas.



martes, 21 de enero de 2020

Materiales para Geología

No paramos de crear materiales con los que hacer más amenas nuestras clases - en este caso, de Geología - y que luego compartimos con vosotros. En este caso os traemos una bonita columna estratigráfica con todos sus detalles de biofacies y paleoambiente. Si queréis saber cómo se hacen, podéis verlo explicado en nuestro blog "El Gabinete de Linneo".








martes, 14 de enero de 2020

Conociendo a la sin par rata topo

Una de las cosas más grandes que tiene la Biología es que, cuando crees que lo has visto todo, la Naturaleza se encarga de seguir sorprendiéndote. Estaréis de acuerdo con nosotros cuando os presentemos a un animal absolutamente único, y en muchos sentidos. Hoy vais a conocer a la rata topo desnuda (Heterocephalus glaber), cuya foto tenéis a la derecha.

Ya os habréis dado cuenta de que no es el animal más "mono" y achuchable del mundo. A la pobrecita le tocó lo que le tocó cuando repartieron las apariencias, pero lejos de sentirse acomplejada, es a nosotros los que nos deja acomplejados cuando leemos un poco más acerca de sus costumbres y capacidades, algunas de las cuales son casi "superpoderes". ¿Listos?

La rata topo es originaria del cuerno de África. Habita en madrigueras de hasta 4 kilómetros de longitud, y se alimenta de raíces y tubérculos. Es el único mamífero de sangre fría. Regula su temperatura desplazándose a lugares más cálidos o frescos de sus madrigueras, o apiñándose juntas para darse calor.

Pueden aguantar hasta 18 minutos sin oxígeno en el cerebro, y hasta unas cinco horas en lugares con contenidos mínimos de aire ¡Nuestro cerebro empieza a sufrir daños después de un minuto sin oxígeno! Parece ser que esta capacidad se debe a una inusual modificación en su metabolismo: sus células cerebrales, en lugar de consumir glucosa, consumen fructosa, como los vegetales.

Tiene un sistema social similar al de hormigas y abejas, formando grandes colonias en los que cada individuo tiene un papel definido, colaborando en el cuidado de las crías y con una hembra en el papel de "rata reina". El resto de las hembras son "trabajadoras" con el sistema reproductor atrofiado a causa de las emanaciones de la orina de la rata reina. En cada colonia hay entre uno y tres machos "consortes".

Muestran una resistencia increíble al desarrollo de tumores, incluso después de ser bombardeadas con radiación o expuestas a otros mutágenos. Es más, ratas topo inyectadas con células tumorales en laboratorio han conseguido anular su actividad.





Un ratón típico puede tener una vida de unos tres años, pero las ratas topo pueden alcanzar los 30 años (diez veces más ¡Echa las cuentas para un humano!). Pero es que no solo tienen una longevidad mayor, sino que no sufren envejecimiento: su cuerpos mantienen las habilidades de un individuo adulto durante toda su vida ¡Incluso la capacidad de reproducción! Y es que los estudios apuntan a que sus células tienen una capacidad inusual para reparar su propio ADN.

Y para los fans y amigos de las curiosidades, hay una rata topo que ha dado el salto a la gran pantalla como Rufus, en la serie de dibujos "Kim Possible" ¡Ahí queda eso!