domingo, 22 de noviembre de 2020

¡Be a hero, wear a mask!

Los superhéroes se apuntan a la labor de concienciar a la gente de la importancia de llevar mascarilla en estos tiempos que corren. En nuestro blog Sol Oscuro hemos colgado unos diseños que podéis llevar a una tienda de impresión para tener vuestras propias camisetas basadas en este universo de ficción, y en uno de esos modelos, la superheroína escocesa favorita de todos, Warper, nos incita a llevar máscara ¡Y hay más modelos! Echad un vistazo, porque seguro que alguno os gusta.






domingo, 15 de noviembre de 2020

Así NO se hace

Hoy domingo hemos aprovechado un ratito para acercarnos a nuestra querida Chorrera del Hornillo. Estaba preciosa, vestida de otoño y cargada de agua, como tiene que ser por esta época. Lamentablemente, cuando a eso de las diez y cuarto estábamos ya volviendo al coche, nos encontramos con una estampa descorazonadora.



En los tiempos que corren, una excursión organizada de Boy Scouts, con al menos treinta personas apelotonadas en el punto de inicio de la ruta (que ni siquiera tuvieron la decencia de colocarse a un lado para no obstruir el paso) es una imprudencia GRAVE. Adultos, monitores y niños, todos sin guardar las distancias de seguridad y al menos tres sin mascarillas. Ni uno solo de los tres monitores - una chica y dos chicos - llamaron la atención para que se respetaran las normas que la prudencia y la salud exigen. Simplemente vergonzoso.

Y peligroso.

Señores, ser Boy Scouts no les da prerrogativas para poner en riesgo la salud (e incluso las vidas) de los demás. El campo no es suyo, y están tan obligados como los demás a respetar las normas que imponen la sensatez y la prudencia. De nada me sirve que luego organicen grupos de diez (que ya son, diez personas no convivientes) si al principio de la ruta se aglomeran todos en la entrada del aparcamiento. Y tampoco son ustedes más guapos que nadie: la hostelería, los teatros y otros negocios están funcionando con aforo reducido, así que si quieren organizar excursiones, háganlo con cinco o seis personas.

Es triste que personas que van enarbolando la bandera de respeto por la naturaleza se comporten luego de esta manera tan inmadura e imprudente. Por eso os pedimos a todos no seguir este ejemplo.


Disfrutar de la Naturaleza sí,

pero de forma responsable.




martes, 20 de octubre de 2020

¿Qué falla en esta escena?

El otro día escuchamos de refilón una conversación en el gimnasio, en el que un hombre le comentaba a su compañero: "Salió en el programa de Iker Jiménez que era raro que este coronavirus fuera tan virulento, que algo tenía que haber detrás". Pues bien, en esta simple frase hay tres errores, a cual más grave.

El primero es que a alguien se le haya ocurrido poner a cargo de un informativo sobre una pandemia a un señor que semanalmente habla sobre conspiraciones, psicofonías, fotografías de energías del más allá y abducciones extraterrestres. El rostro del programa más dedicado a las pseudociencias que existe ahora mismo en pantalla - incluyendo los de de llamadas telefónicas a pitonisas para lecturas de tarot - se encarga de dar a la población información sobre un escenario epidemiológico. ¿Será que no hay personas más cualificadas para ofrecer información rigurosa? ¿O es que en este país solo creemos a los famosetes de medio pelo, valorando más la popularidad que la preparación? Sinceramente, es una situación sin pies ni cabeza.

El segundo fallo es de cultura general. Vamos a ver, señores ¿qué hay de raro en que un virus o una enfermedad sean particularmente agresivos o contagiosos? También lo ha sido en su momento la peste negra. Estamos frente a un coronavirus que es nuevo para la humanidad, y por lo tanto la población no tiene experiencia enfrentándose a él, ni social ni biológica. Por no hablar de que el covid-19 se mostraría menos contagioso si más personas cumplieran con su responsabilidad personal.

Y el tercer error - fruto tanto de las parrafadas conspiranoicas de los pseudoperiodistas como de ese gusto por las historias tremendistas tan propio de nuestra cultura - es estar convencido de que detrás de todo esto hay algún tipo de conspiración. No es tan raro que un coronavirus haya saltado de un animal a una persona. Preguntad a cualquier epidemiólogo y os dirá que hay muchos coronavirus - no tan agresivos - que pueden ser compartidos, por ejemplo, entre perros y humanos. Como dijimos en otra entrada, no es que neguemos de plano la posibilidad de otro escenario, sino que es lógicamente imposible estar convencido de una postura para la que no se tienen pruebas, y las que se esgrimen no son falsables.

Pero quizás haya un cuarto error, y es que nosotros como sociedad prestemos oídos a ese circo mediático sensacionalista. Si tuviésemos sentido crítico, dejaríamos a todos esos charlatanes clamando en el desierto, mientras buscamos información de fuentes fiables, nos concentramos en cumplir con las medidas de seguridad, nos protegemos y protegemos a los nuestros.



lunes, 5 de octubre de 2020

Subnormal


 

Hoy, en el Día del Docente, queremos haceros una recomendación imprescindible, sobre todo si eres profesor o alumno. No habla de un tema agradable: "Subnormal" es un cómic duro, la historia real llevada a las viñetas del ex jugador de baloncesto Iñaki Zubizarreta. Mientras lo lees, te das cuenta del infierno que supone para un adolescente el enfrentarse en solitario al desprecio de algunos de sus compañeros y al silencio de los demás. Es duro, sí, pero es una realidad que hay que conocer porque existe, y los profesores necesitamos aprender cómo enfrentarnos a este problema, los alumnos acosados necesitan saber que se puede salir de ese suplicio, y los alumnos acosadores o permisivos tienen la obligación de saber qué es lo que realmente están haciendo.

Porque está claro que hay algo que no estamos haciendo bien. Si esta sociedad produce niños y adolescentes que encuentran divertido torturar a compañeros, debe aceptar su parte de responsabilidad. Si hay adultos que miran hacia otro lado o restan importancia al sufrimiento de los afectados, estamos siendo parte del problema.

Os recomendamos también escuchar el podcast, con el propio protagonista, Iñaki Zubizarreta hablando de su experiencia.

"Subnormal" es una historia enorme, de las que hacen reflexionar. Pero, sobre todo, es un relato de superación personal que alumbra el camino a muchos. Hay que leerlo.



lunes, 28 de septiembre de 2020

Química en tu cocina


En nuestro blog "Un Ambientalista", Angus MacPuffin, un frailecillo aficionado a la cocina, ha preparado hoy "papas arrugás". Los detalles de esta receta de estilo canario los tenéis en su propia sección. Aquí vamos a explicar por qué se arrugan las patatas, y por qué, aunque cocemos las patatas en agua saturada de sal, no nos quedan más saladas que el leve saborcillo que queda sobre la piel.

Pues la cosa va de ósmosis. Lo que queremos es deshidratar un poco la patata, para que se quede un poco encogida y la piel presente entonces ese aspecto apergaminado. Entonces ¿vamos a sacarle el agua cociéndolas en agua? ¿Qué me estás diciendo? Pues sí. Veamos cómo es la cosa. Tenemos dos medios (el agua de la cacerola y el interior de la patata) separados por una membrana semipermeable (la piel de la patata). Cuando dos disoluciones se ponen así en contacto, el disolvente (el agua) va a tender a moverse del medio menos concentrado hasta el más concentrado, es decir, de la patata al exterior, que es supersalino. ¡Qué cosas! Y es que, como suelo decir, la única diferencia entre un laboratorio y una cocina es que en esta las cosas se pueden llevar a la boca...




viernes, 25 de septiembre de 2020

Las orugas y sus plantas nutricias


¿Sabías que las orugas son bastante exquisitas a la hora de alimentarse? No creas que les vale cualquier planta (la gran mayoría son herbívoras): deben ser de especies concretas, y en muchos casos solo hay una que les vale. Son las llamadas plantas nutricias, y son particulares para cada especie de mariposa. Es el caso de la mariposa Tyria jacobaea, cuyas orugas podéis ver en el vídeo mordisqueando una hierba de Santiago (Senecio jacobaea).

Por cierto ¿habéis visto esos colores amarillos y negros? Pues si os han recordado a las abejas o a las avispas vais bien encaminados. Este patrón de color es una señal común en la Naturaleza para indicar peligro. Y es que la hierba de Santiago es venenosa, pero las orugas de Tyria jacobaea son capaces de coger ese veneno y guardarlo dentro de ellas, para así volverse tóxicas para sus depredadores ¡Qué listas!




domingo, 13 de septiembre de 2020

Cantaban cuatro ranitas...

Bueno, solo es una rana, y no está cantando, pero podéis verla nadar, tomar el sol en la orilla e incluso reíros cuando se le sube una hormiga despistada encima. El vídeo está grabado en Burgohondo (Ávila) en una charca entre las rocas ¡Disfrutadlo!







jueves, 10 de septiembre de 2020

Un lugar lleno de ilusiones... ópticas

Hay un lugar en una calle no muy céntrica de Madrid donde no puedes fiarte de lo que ven tus ojos. Se trata del Museum of Illusions, un lugar donde se exhiben todo tipo de ilusiones ópticas. Pero no creáis que la cosa se queda en dos palitos que parecen de distinto tamaño cuando son iguales. Hay más, mucho más, y aunque en tamaño el sitio no es tan grande como, por ejemplo, el Museo de Ciencias Naturales, está muy aprovechado y uno puede pasarse casi dos horas entretenido con actividades interactivas y sacándose fotos en escenarios que desafían tus sentidos. Los chavales (y todo aquel que tenga un chaval dentro) disfrutará con habitaciones que engañan la sensación de tamaño, rostros que a veces son cóncavos y otras veces convexos, túneles que giran y a la vez se quedan quietos, juegos de espejos y otros rompecabezas. Una visita, desde luego, de lo más recomendable. Os dejamos con algunas fotos y vídeos, para que os hagáis una idea ¡Un montón de ilusiones os esperan!






















































































































viernes, 21 de agosto de 2020

Naturaleza en vivo: Mantis religiosa

Las mantis religiosas son insectos fascinantes: depredadoras difíciles de distinguir gracias a su camuflaje, pero que en cuanto las ves no puedes quitarle los ojos de encima. Sus movimientos son lentos y precisos, como los de un ninja, y su aspecto en general resulta casi alienígena... Disfrutad de este pequeño corto con una mantis que se prestó, generosa, a ser grabada.










lunes, 17 de agosto de 2020

Los peligros del pensamiento acrítico

Esta mañana, de estas veces que al poco de levantarte cometes la temeridad de poner las noticias, nos encontramos con uno de esos despropósitos que te hacen perder la poca fe que te queda en el sentido común humano. Nada menos que tres mil negacionistas de la pandemia de coronavirus (la cifra está dada por varios medios, pero francamente, nos da igual que fueran trescientos que treinta mil) reunidos en la plaza de Colón. Por supuesto, sin ninguna consideración por las precauciones sanitarias.

Cosas así se han dado en otros países. Los dos mayores exponentes han sido Estados Unidos y Brasil; si quienes están al mando son los primeros, qué otra cosa cabría esperar...  Pero claro, siempre te queda la pequeña esperanza de que este tipo de fenómenos no sucedan en casa. Pues no: una vez más, queda patente que la incultura, el egoísmo, la inmadurez y el pensamiento acrítico son un mal tan pandémico como el propio coronavirus.

Hace poco dedicamos una entrada llamando a impulsar la crítica y el debate entre nuestros alumnos. Es la única forma de que aberraciones como esta no echen raíces y se contagien culturalmente, porque van más allá, como nos han demostrado con esta "manifestación", de creer en el horóscopo. Lo que se perpetró ayer fue un atentado masivo contra la salud pública, de donde seguramente han salido muchos contagios y crucemos los dedos para que ninguno acabe en muerte. Si así fuera, todos y cada uno de los concurrentes serían moralmente responsables de esas muertes, les guste o no.

El problema del pensamiento conspiranoico es su dogmatismo y su impenetrable acriticismo. Para el conspiranoico, no hay forma de demostrarle que está equivocado. Si hay pruebas que apoyen su versión, será el más reivindicado de los hombres; si hay pruebas en contra, están falseadas, y si no las hay, es porque "alguien" las oculta. En definitiva, que si sí, sí, y si no, también. Ojo: no estamos diciendo que versiones como en la que el virus "ha sido creado en laboratorios para diezmar a la población" no puedan ser ciertas. Tristemente, la humanidad se ha demostrado capaz de atrocidades semejantes. Lo que decimos es que es IMPOSIBLE sentirse tan seguro de que esa película es absolutamente cierta, porque no hay pruebas concluyentes. Y no, señores, un vídeo circulando por whatsapp en la que un tío, seguramente con bata y con la palabra "doctor" delante del nombre da su testimonio, NO es una prueba. También Txumari Alfaro asegura ser "doctor" (en especialidades que no son impartidas por ninguna universidad).

Lo que ocurre en el cerebro acrítico es que se niega de plano a aceptar cualquier argumento que ataque su visión preconcebida del mundo, y acoge con los brazos abiertos a cualquier "me han dicho que" o "he visto un vídeo que" donde se refuercen sus fantasías, por más descabellada que sea la "prueba". Porque es obviamente más fácil dar crédito a quien te da la razón, y echar con cajas destempladas a los cargantes de turno con su cantinela de siempre, su molesto escepticismo y sus ganas de cuestionarlo todo, que te dicen nada menos que, a lo mejor, estás equivocado.

¿El resultado? Tres mil personas (irresponsable arriba, irresponsable abajo) que incumplen todas las normas de seguridad porque están total y absolutamente convencidos de que todo es un cuento chino. Como si todas las muertes sucedidas y que están sucediendo fueran un chiste. Como si el trabajo sobrehumano del personal sanitario, de limpieza, de alimentación, etc. hubiese sido una farsa. Como si todos los médicos del país se hubiesen reunido en un sótano oscuro para jurar y ponerse de acuerdo en mantener el secreto. Es más, aunque opines que hay algo turbio detrás, la humildad y el principio de prudencia aconsejan seguir manteniendo las normas de higiene y distanciamiento social, porque puede suceder que estés equivocado (todos podemos estarlo) y con tu actitud egotista, inmadura y cerril estés poniendo en peligro muchas vidas... Pero claro, eso es algo que un conspiranoico no quiere en su visión del mundo. Para un conspiranoico, los responsables de los males son siempre los "otros". Es mucho más fácil vivir así.



martes, 11 de agosto de 2020

Tormentas de verano

Algunas personas aún se sorprenden, pero las tormentas son un fenómeno relativamente corriente en verano. No están asociadas al frío del otoño o el invierno, sino a las condiciones atmosféricas de la troposfera, sobre todo a las cargas eléctricas que se acumulen en determinado tipo de nubes. Desde luego, aunque resulten abrumadoras, estas tormentas ayudan mucho a refrescar el ambiente, limpiar el aire dispersando contaminación y traer agua. Si tenemos suerte de contemplar el espectáculo, podremos además asombrarnos ante el poder y la majestuosidad de los relámpagos hendiendo el cielo, como podéis observar en estas fotos que conseguimos la noche pasada. ¡Y eso que vistos así no dicen tanto! Desde luego, nadie puede culpar a nuestros antepasados de atribuir este fenómeno a dioses o fuerzas de la Naturaleza...

















domingo, 26 de julio de 2020

Superhéroes contra las pseudoterapias

Hace algún tiempo os hicimos una advertencia contra todas esas pseudociencias que intentan aprovecharse de los sentimientos de las personas para lucrarse; como consecuencia, quien deposita su confianza en estos sinvergüenzas no solo resulta estafado, sino que en muchos casos su salud empeora aún más, en ocasiones con un final trágico.

Dispuestos a seguir luchando contra la nefasta influencia de este tipo de personas, en nuestro blog paralelo de temática superheroica, Sol Oscuro, hemos incluido una historia en la que uno de nuestros personajes, la joven superheroína escocesa Warper, tiene que ocuparse de una chica con leucemia que ha decidido abandonar su quimioterapia por los cantos de sirena de un pseudoterapeuta sin escrúpulos. Os animamos a leerlo, no solo porque esperamos que os resulte entretenido, sino porque el mensaje es de plena actualidad y quizás os ponga en guardia por si en algún momento os veis en una situación parecida.



https://soloscuroelblog.blogspot.com/2020/05/warper-n23.html




domingo, 5 de julio de 2020

El cielo se nos viene encima...

A las 0:58 horas del 5 de julio, una bola de fuego pudo ser vista cruzando el cielo desde todo el país ¿Era un OVNI? ¿Nos están invadiendo por fin los marcianos? ¡No! Se trataba de un impresionante meteorito que ha impactado contra nuestra atmósfera a la escalofriante velocidad de 72000 Km/h. Debido a esto, el brusco rozamiento con el aire ha hecho que la roca se volviera incandescente cuando se encontraba a unos 80 kilómetros sobre el suelo, generándose un fenómeno tan luminoso como la Luna llena. La roca avanzó en dirección noroeste sobrevolando la comunidad de Madrid, y se extinguió a una altura de unos 30 kilómetros encima de la localidad de Fuenlabrada. La roca se desintegró totalmente sin que, según los expertos, ningún fragmento haya llegado al suelo. ¡Menos mal! Si es que eso de tener atmósfera va a ser más útil de lo que nos creíamos...






sábado, 4 de julio de 2020

Planteando debates

Uno de los principales deberes de un buen profesor es estimular el pensamiento crítico en sus alumnos. Lejos de caer en maniqueísmos, debe presentar datos, hechos y dilemas éticos para que sean los alumnos los que intenten encontrar una respuesta que no siempre es fácil o incluso posible de encontrar. Esto puede hacerse de muchas maneras, y una de las que hemos elegido nosotros es a través de una historia. En nuestro blog de "Sol Oscuro" encontraréis una historia titulada LCY-324. En ella se habla de una gorila modificada genéticamente, y además de presentar algunos conceptos que son enseñados en Biología de 2º de Bachillerato, se plantean interrogantes muy polémicos sobre la experimentación en animales. No hay malos ni buenos, solo preguntas incómodas. En eso, precisamente, consiste el espíritu crítico.



https://soloscuroelblog.blogspot.com/2020/03/lcy-324.html






jueves, 2 de julio de 2020

No perdamos el norte con la educación

Durante el confinamiento, los que somos profesores nos hemos visto obligados a echar mano de las nuevas tecnologías y de cantidades enormes de improvisación y buena voluntad. Los alumnos, grata sorpresa, han reaccionado muy bien, mostrando una gran capacidad de adaptación, y al final, el balance de este final de curso tan atípico ha sido - por lo menos en nuestro caso - aceptable. Mejorable, sí, pero teniendo en cuenta las circunstancias, los medios de que disponían de los docentes y la caótica actuación desde arriba, la cosa ha salido bastante bien.

Ahora que las miradas están puestas en el comienzo del siguiente curso, los "entusiastas pedagogos de oficina" se alzan con un nuevo grito, que vendría a resumirse en que las nuevas tecnologías son la panacea, el futuro de la enseñanza. De repente, todo podrá solucionarse con aulas virtuales y videoconferencias. 

No, señores. Están muy equivocados. La educación presencial es NECESARIA. En primer lugar, y no es lo más importante, los ordenadores, las buenas conexiones y todos esos recursos tan maravillosos no están disponibles para todos. Convertirlos en EL medio para impartir enseñanza es discriminar gravemente al sector de población que no puede permitírselo. Es enfilar el timón de la educación hacia el elitismo y la segregación. Cualquier educación digna de llamarse así debería huir de estas tendencias como la peste.

Y en segundo lugar, todos esos "teóricos de la educación" (que demuestran que solo saben lo que han leído, pero nunca lo han vivido) deberían recordar que el pilar básico de la Educación con mayúsculas es el factor humano. Las pantallas solo son herramientas. El profesor es una persona, es un guía, es una figura de referencia, alguien que contribuye a forjar los valores de sus alumnos, alguien que escucha sus problemas, que forma parte de su infancia o su adolescencia, alguien que hace reír en clase y también muestra autoridad, alguien que - hasta donde las ratios de aula lo permiten - ofrece un aprendizaje personalizado, conocedor de las circunstancias personales que atraviesa su alumno. Todo eso no puede lograrse a través de una pantalla. Pensar que todo son tablets, ordenadores y aulas virtuales es como plantear una película pensando solo en efectos especiales, es decir, solo se conseguirá un montón de espectacularidad huera.

Esta imagen con la que os dejamos es para nosotros el paradigma de la Educación: no importa los medios, no importan las circunstancias, profesor y alumnos se embarcan juntos, sin dejar a nadie atrás, en la fascinante - y humana - tarea de la Enseñanza.





domingo, 28 de junio de 2020

Otra forma de aprender ciencia

¿Te gustan los superhéroes? Acabamos de abrir otro blog titulado "Sol Oscuro", en el que, además de un montón de historias de nuestra propia cosecha y de dibujos inspirados en un nuevo universo de ficción superheroica, encontraréis una sección de "Materiales didácticos". Y es que el oficio nos tira, y no podemos evitar unir nuestras dos aficiones y crear historias que pueden aprovecharse para tratar distintos temas de ciencia. Os invitamos a pasaros por allí y echar un vistazo. Si sois docentes, todo lo que encontraréis está a vuestra disposición, y agradeceremos vuestra opinión profesional. Y si no sois docentes, también. Bienvenidos al mundo de Sol Oscuro.





sábado, 27 de junio de 2020

Quién lo iba a decir

¿Quién iba a imaginarse que estas dos mariposas son en realidad la misma especie? Hay que ver cuánto puede cambiar de tener las alas recogidas a mostrarlas extendidas en todo su colorido esplendor...






Se trata en ambos casos de un ejemplar de mariposa pavón real (Inachis io o Aglais io), y es que en el mundo de los lepidópteros, un insecto puede variar mucho su aspecto con el simple gesto de abrir o cerrar las alas. Esto es algo que ellas usan a su favor, tanto para alterar el patrón de búsqueda de sus depredadores (si buscas algo rojo, no te fijas en algo marrón) como para sorprenderlos y atemorizarlos (como en algunas mariposas con ocelos que imitan los ojos de un búho, y que al desplegarlos pueden dar un buen susto al pajarillo que intentara comérselas). Así que, aunque estamos acostumbrados solo a pensar en el lado colorido de sus alas, estas diferencias tienen su razón de ser ¡Qué cosas tiene la Naturaleza!





domingo, 14 de junio de 2020

Sobre el ciclo vital de las abejas

Hoy teníamos ganas de añadir algo más a nuestros materiales didácticos, y hemos elaborado este esquema que muestra el ciclo biológico de una abeja típica (Apis mellifera), con la dotación cromosómica o ploidía propia de cada etapa. Por cierto, en las abejas comunes, las hembras (reinas y obreras) tienen 32 cromosomas, y los machos o zánganos solo 16 ¿A que no lo sabías?







viernes, 5 de junio de 2020

En el día del Medio Ambiente

Hoy os vamos a invitar a hacer una reflexión. Como seguramente sepáis (y si no, os lo decimos nosotros) el cinco de junio se celebra el Día del Medio Ambiente, y en las circunstancias que estamos atravesando por causa del coronavirus, este año tiene un significado adicional. Por muchos motivos. Teniendo en cuenta que ese medio ambiente del que se habla no es algo lejano y abstracto sino el lugar donde vivimos, estamos obligados a pensar en ello.

Cuando el país se encontraba en los niveles más duros del confinamiento, sucedieron algunas cosas curiosas. Muchos animales salvajes se atrevieron a moverse a sitios que antes estaban poblados continuamente por humanos, y nuestras ciudades registraron unos índices de contaminación tan bajos como hacía décadas que no se veían. La disminución tan drástica del tráfico rodado - reducido a mínimos - y la ausencia de humanos en las calles de ciudades y pueblos mostraron un mundo distinto. Del mismo modo, la falta de humanos en playas o lugares que normalmente son de "pasar el fin de semana en la naturaleza" conllevaron una disminución de la cantidad de residuos y del deterioro paisajístico como ninguna campaña de concienciación ha conseguido.

Todo esto nos tiene que dar qué pensar. Si cuando en un grupo problemático de personas castigas a uno expulsándolo y eso trae que el grupo funcione mejor, es que esa persona estaba haciendo claramente algo mal. Todo lo ocurrido nos lo ha demostrado, desde cielos más limpios hasta animales recuperando tímidamente parte de su hábitat. El mensaje entonces es obvio: o esa persona que fue expulsada debe continuar fuera del grupo para que todo vaya bien, o el grupo seguirá malfuncionando... o cambia de actitud y comienza a portarse mejor.

¿De verdad hace falta una plaga de alcance mundial para darnos cuenta de que estamos contaminando, ensuciando y deteriorando más de la cuenta? Pues parece que ni eso sirve, porque ya hay empresas que están pidiendo que se relajen las normas sobre el plástico para poder fabricar más mascarillas, en lugar de buscar alternativas. Y si la actitud de muchas personas - que en estas etapas de desescalada gradual ya actúan como si el peligro hubiese desaparecido del todo - es una señal, hay una parte de la especie humana que tiene una memoria desastrosa, peor aún que la que se le atribuye (injustamente, por cierto) a los peces.

En lugar de lanzarnos de nuevo a contaminar, ensuciar, fabricar más plásticos y alterar el medio ¿por qué no recordamos esas ciudades tranquilas de cielos limpios en las que un pájaro carpintero se atrevía a instalarse en un parque? Por favor, que no haga falta que Mamá Naturaleza nos castigue echándonos fuera de clase. Demostremos que somos capaces de estar en el mundo y portarnos bien.




viernes, 22 de mayo de 2020

Las dudas de Crick

¿Cómo funciona una vacuna?

Todos sabemos que hay enfermedades para las cuales podemos vacunarnos para no cogerlas, y en los días que vivimos de vez en cuando oímos que se está investigando para conseguir una vacuna para el coronavirus. Pero ¿sabes cómo funciona una vacuna?

Empecemos con un poco de historia: a finales del siglo XVIII, un médico inglés estaba preocupado por las epidemias de viruela, y no era para menos, porque en aquellos tiempos era mucha la gente que moría por esta enfermedad. Se fijó, sin embargo, en que los granjeros que trataban diariamente con vacas enfermaban de una variedad más débil de viruela bovina, y cuando la pasaban quedaban inmunizados frente a la terrible viruela humana. Simplificando mucho, se le ocurrió que inyectando suero cogido de pus de vaca en una persona, ésta quedaría protegida como le sucedía a los granjeros. No hace falta decir que al principio no le surgieron muchos voluntarios. Al final, cogió al hijo de su jardinero y le inyectó el mejunje.

Este gesto, que haría que las autoridades sanitarias de hoy en día se llevaran las manos a la cabeza, demostró a sus contemporáneos que el invento funcionaba, y a partir de ahí despegó un descubrimiento que ha salvado incontables millones de vidas, y no solo frente a la viruela. Por cierto, el nombre de "vacuna" viene precisamente por el animal del que se sacó originariamente.

Tranquilos: las vacunas actuales no se hacen a partir de pus de vaca. Lo que lleva una vacuna son versiones muertas o debilitadas de un microorganismo patógeno. De esta manera, cuando entran en tu cuerpo, tus glóbulos blancos (auténticos guerreros encargados de proteger tu organismo) pueden "entrenarse" fabricando defensas específicas. Como el patógeno está débil o muerto, no le cuesta trabajo, y cuando llega el microorganismo de verdad, tu cuerpo ya le está esperando con las armas preparadas.

Por cierto, aunque en algún caso las vacunas pueden dar un poco de reacción (al fin y al cabo te están inyectando un microorganismo, aunque esté debilitado) todas son inofensivas. Hay por el mundo personas y movimientos antivacunas que difunden falsa información diciendo que son peligrosas, usando datos falseados y estadísticas manipuladas. Pero lo cierto es que unos padres que no vacunan a su hijo no solo están cometiendo una gravísima irresponsabilidad dejándolo indefenso, sino que favorecen que la enfermedad en cuestión se propague con más facilidad. Como ya hemos dicho, el descubrimiento de Jenner ha salvado más vidas de las que se pueden contar, todas las vacunas están científicamente probadas y afirmar lo contrario es negarse a ver la verdad y poner en peligro la vida de otros.




miércoles, 6 de mayo de 2020

El laboratorio de Watson

Hoy os traemos un poco de magia científica... o de ciencia mágica, como prefiráis ¡Y es que ver la Física en acción puede ser un espectáculo! No vamos a desvelar nada ¡Vedlo vosotros mismos! ¿Está ahí o no está ahí?










sábado, 18 de abril de 2020

Un viaje por el cosmos





Estos días de confinamiento nos gustaría llevaros lo más lejos posible, aunque solo sea con la imaginación. ¿Por qué conformarse con quedarse en la Tierra? ¡Salgamos más allá, hasta la Luna, el Sistema Solar, la Vía Láctea! En este libro de Carl Sagan, titulado "Un punto azul pálido", podréis convertiros en auténticos cosmonautas de salón.

Porque no solo encontraréis descripciones alucinantes de mano del que muchos consideran el mejor divulgador de la materia, sino que podréis disfrutar de fotografías alucinantes de la superficie de la Luna, de Marte y otros planetas y de increíbles regiones del espacio profundo. Aprenderéis cosas de los distintos proyectos que ha habido de exploración espacial, y de cuáles están pensados para el futuro más próximo. Descubriréis cuánto hay de posible en la colonización por parte del hombre de otros cuerpos celestes, y de la naciente ciencia de la construcción espacial. Os parecerá caminar por el Planeta Rojo y saltar por los cráteres de nuestro satélite. Comprenderéis, como dice Sagan en uno de los capítulos, que el Universo no se hizo para nosotros, pero no por ello es menos fascinante la tarea de intentar comprenderlo. Y, sobre todo, cobraréis consciencia de nuestro lugar, tan humilde y tan especial a la vez: el ser ni más ni menos que un punto azul pálido en el Cosmos...





domingo, 29 de marzo de 2020

Él también se queda en casa

Seguramente ya sabíais que los cangrejos ermitaños acostumbran a buscarse conchas de otros animales para protegerse, pero ¿a que nunca habíais visto a uno en el momento de hacer la mudanza? Pues aquí lo tenéis.

Él, como todos los demás en estos días ¡se queda en casa!









domingo, 22 de marzo de 2020

¡Física en casa!

A veces, en la cocina, hay que calentar mucho algunas cosas pero sin que lleguen a hervir. Esto podría ser un problema, si no fuera porque la Física viene a echarnos una mano, con la técnica que en cocina se llama "calentar al baño María". Seguro que lo has oído alguna vez.

¿Cómo funciona el "baño María"? Colocamos una cacerola con agua en el fuego (o la vitro) y, dentro del cazo ponemos lo que queremos calentar; por ejemplo, un bote de confitura. Cuando el agua alcance los 100ºC empezará a hervir, pasando su calor al recipiente interior, pero éste no se calentará nunca más allá de los 100ºC ¡por una curiosa propiedad de los cambios de estado! Mientras está sucediendo el paso de agua líquida a vapor de agua, la temperatura se mantiene constante. Es decir, tendría que evaporarse todo el agua y el recipiente estar rodeado por vapor a más de 100ºC para que su contenido (el del recipiente de dentro) comenzará a su vez a hervir. Pero claro, eso no tiene por qué pasar mientras nosotros sigamos añadiendo agua...

Esta propiedad de aumento de calor sin subir la temperatura durante los cambios de estado se cumple para todas las sustancias y en todos los cambios (también de sólido a líquido, y viceversa). Puedes hacer la prueba en casa si tienes un termómetro apropiado. ¡Qué cosas tiene la ciencia!



jueves, 19 de marzo de 2020

Pero... ¿qué es un coronavirus?

Es la palabra más dicha en estos días, qué duda cabe. Pero ¿sabes realmente qué es un coronavirus? Hoy os lo vamos a explicar para que entendáis a qué se están enfrentando tantos países en estos momentos.

Primero tenemos que entender qué es un virus. Aunque mucha gente cree que es otro microorganismo más, o acostumbremos a hablar de ellos como "bichos" (o los pintemos con colmillos y expresión siniestra) un virus ni siquiera es un ser vivo. No se nutre, no se relaciona y reproducirse - lo único que hace - solo puede llevarlo a cabo parasitando a otras células. En resumen, un virus no es más que un fragmento de ácido nucleico (ADN o ARN) con información genética, rodeado por un estuche de proteínas y (solo algunos) una especie de membrana de lípidos parecida a la que tienen nuestras propias células. Como no son bacterias, los antibióticos son totalmente inefectivos contra ellos ¡Tomad nota!

Se pueden clasificar según el tipo de material genético que tengan - ADN o ARN - o bien según la forma de la vaina de proteínas y su composición, o según su forma de actuación. Nuestro indeseado protagonista, por ejemplo, tiene ácido ribonucleico (ARN) por material genético, y una cubierta lipídica con proteínas sobresalientes que le dan ese aspecto de "corona". Miden unos 140 nanometros; para que te hagas una idea, un nanometro sería coger un milímetro de una regla y dividirlo en mil millones de partes iguales, así que intenta imaginar lo pequeño que es un coronavirus.

Aquí tenéis una foto al natural del famoso COVID-19 (tomada de excelsior.com)

El coronavirus puede viajar en las minúsculas gotitas de agua que se expulsan al toser o estornudar una persona infectada. Si estas gotas entran en contacto con los ojos o la mucosa nasal o bucal de otra persona, el virus viaja hasta las células respiratorias y entra en ellas. Una vez dentro, para que nos entendamos, el virus "secuestra" el metabolismo celular, de tal forma que, en vez de hacer sus procesos habituales, se dedica a crear más y más copias del virus, que luego abandonan la célula para seguir infectando. De nuevo repetimos: ¡el virus no es un "bicho" vivo ni mucho menos una especie de alienígena que "quiera" hacer esto, del mismo modo que un pegote de tinta no "quiere" manchar nuestra camiseta!

Estos días más que nunca es importante que sigáis siempre las indicaciones de las autoridades sanitarias y, si queréis información, acudáis a fuentes fiables, como páginas médicas (contrastando la información con otras, que hay muchas webs que intentan hacerse pasar por entendidas). Sobre todo, ignorad toda esa pseudoinformación que circula por las redes sociales, aunque afirmen venir de personas que conocen a alguien que trabaja en... Por lo menos, una vez más, contrastad toda la información antes de lanzaros a comprar cualquier remedio milagroso o tomar cualquier medida peregrina. En los tiempos en los que estamos, es vital mantener una actitud científica y un ánimo calmado, centrado y crítico.





lunes, 2 de marzo de 2020

Un crustáceo muy heavy

Ojo al dato: se ha descubierto una nueva especie de crustáceo, en los fondos marinos situados entre Hawai y México. Al margen de lo sorprendente que es siempre un acontecimiento así, lo curioso es que su descubridor, el doctor Torben Riehl, del instituto Senckenberg de Frankfurt la ha nombrado como Macrostylis metallicola en honor de su grupo de rock favorito. ¡Qué heavy!


Cuatro vistas de Macrostylis metallicola. Qué guapo


El bichito vive entre 4000 y 5000 metros de profundidad, a presiones de más de 400 atmósferas. Mide unos 6,5 milímetros de largo, y como muchas criaturas abisales carece de ojos y su cuerpo es completamente transparente. Habita en zonas en las que se forman nódulos de manganeso, cobalto, níquel, cobre y tierras raras. Un ecosistema realmente peculiar, que nos muestra una vez más lo poco que conocemos de los fondos de nuestro planeta...



Y esta la versión artística. Estamos esperando el disco




lunes, 17 de febrero de 2020

Plantas con mucha marcha

Tendemos a pensar que las plantas son algo bastante inmóvil. Crecen, quietas, siempre en el mismo sitio, como el decorado de una obra de teatro. Como mucho, si nos fijamos en alguna después de cierto tiempo, nos damos cuenta de que ha crecido o tiene hojas nuevas, o le han salido flores... Pero en el fondo siempre tenemos en la cabeza esa idea de "inmovilidad".

Nada más lejos de la verdad. Lo único que pasa es que las plantas se mueven a otro ritmo. Su ritmo. Como podéis ver en los vídeos de más abajo, cuando las grabamos y pasamos el resultado a cámara rápida (¡sobre todo en el de los brotes de viña!) el resultado es sorprendente. Si las viésemos habitualmente así, seguro que no pensábamos que permanecen quietas ¡Es muy probable que no quisiéramos acercarnos a algunas por si nos agarraban! Lo que pasa es que ellas se mueven mucho más despacio que nosotros, a cámara muy lenta (o nosotros a cámara muy rápida, es cuestión de perspectiva).











Estos movimientos que aparecen en los vídeos son tropismos, ya que son lentos y siempre siguen un estímulo constante. En el primero, hablamos de un geotropismo positivo: la raíz se desarrolla a favor de la gravedad. En el segundo, se trata de tigmotropismo positivo, ya que la planta cambia su patrón de crecimiento en cuanto toca algo que le sirve de guía para trepar. Existen movimientos más rápidos que responden a estímulos puntuales, como sucede con la mimosa (Mimosa pudica), a la que, en otro de nuestros blogs, ya dedicamos una entrada.

¡Menuda marcha hay en el reino vegetal! Solo hay que saber entender su ritmo...