martes, 14 de enero de 2020

Conociendo a la sin par rata topo

Una de las cosas más grandes que tiene la Biología es que, cuando crees que lo has visto todo, la Naturaleza se encarga de seguir sorprendiéndote. Estaréis de acuerdo con nosotros cuando os presentemos a un animal absolutamente único, y en muchos sentidos. Hoy vais a conocer a la rata topo desnuda (Heterocephalus glaber), cuya foto tenéis a la derecha.

Ya os habréis dado cuenta de que no es el animal más "mono" y achuchable del mundo. A la pobrecita le tocó lo que le tocó cuando repartieron las apariencias, pero lejos de sentirse acomplejada, es a nosotros los que nos deja acomplejados cuando leemos un poco más acerca de sus costumbres y capacidades, algunas de las cuales son casi "superpoderes". ¿Listos?

La rata topo es originaria del cuerno de África. Habita en madrigueras de hasta 4 kilómetros de longitud, y se alimenta de raíces y tubérculos. Es el único mamífero de sangre fría. Regula su temperatura desplazándose a lugares más cálidos o frescos de sus madrigueras, o apiñándose juntas para darse calor.

Pueden aguantar hasta 18 minutos sin oxígeno en el cerebro, y hasta unas cinco horas en lugares con contenidos mínimos de aire ¡Nuestro cerebro empieza a sufrir daños después de un minuto sin oxígeno! Parece ser que esta capacidad se debe a una inusual modificación en su metabolismo: sus células cerebrales, en lugar de consumir glucosa, consumen fructosa, como los vegetales.

Tiene un sistema social similar al de hormigas y abejas, formando grandes colonias en los que cada individuo tiene un papel definido, colaborando en el cuidado de las crías y con una hembra en el papel de "rata reina". El resto de las hembras son "trabajadoras" con el sistema reproductor atrofiado a causa de las emanaciones de la orina de la rata reina. En cada colonia hay entre uno y tres machos "consortes".

Muestran una resistencia increíble al desarrollo de tumores, incluso después de ser bombardeadas con radiación o expuestas a otros mutágenos. Es más, ratas topo inyectadas con células tumorales en laboratorio han conseguido anular su actividad.





Un ratón típico puede tener una vida de unos tres años, pero las ratas topo pueden alcanzar los 30 años (diez veces más ¡Echa las cuentas para un humano!). Pero es que no solo tienen una longevidad mayor, sino que no sufren envejecimiento: su cuerpos mantienen las habilidades de un individuo adulto durante toda su vida ¡Incluso la capacidad de reproducción! Y es que los estudios apuntan a que sus células tienen una capacidad inusual para reparar su propio ADN.

Y para los fans y amigos de las curiosidades, hay una rata topo que ha dado el salto a la gran pantalla como Rufus, en la serie de dibujos "Kim Possible" ¡Ahí queda eso!






sábado, 23 de noviembre de 2019

¿Hay alguien ahí fuera?





Todos nos hemos preguntado alguna vez si hay vida en otros planetas o en otros lugares del Universo. Y aunque no hayamos encontrado ninguna prueba (aún), eso no quita que podamos especular dónde podría estar y cómo podría ser. ¿Hay algún lugar del Sistema Solar donde sería capaz de desarrollarse vida microbiana? ¿Qué aspecto y qué química tendría una hipotética forma de vida que hubiese nacido a la sombra de una gigante roja? ¿Puede haber formas de vida basadas en otros elementos, como el silicio, en lugar del carbono? ¿Es en realidad imprescindible la presencia de agua líquida? Esas y otras preguntas son expuestas en este interesante libro de Lucas John Mix. Y es que la astrobiología es una disciplina que no solo nos proporciona información de los lugares más probables para encontrar otras formas de vida más allá de nuestro planeta, sino que por el camino nos ayuda a comprender mejor cómo es la vida que ha evolucionado en el nuestro. Tanto a los científicos como a los amantes de la ciencia ficción les encantará este libro, a medias técnico y a medias especulativo, y de paso nos abrirá los ojos sobre muchos de los "errores" que el cine comete en sus películas de extraterrestres. En serio: ¿tan común es a escala galáctica el tener dos brazos, dos piernas, dos ojos, una boca e incluso nariz y orejas?






viernes, 15 de noviembre de 2019

La fuerza de los más pequeños

Pasamos muchas veces al lado de ellos sin prestarles atención, pero la mayoría son unos atletas notables, con capacidades que, si fueran trasladadas a nuestra escala, casi podrían tildarse de superpoderes... Y es que tendemos a pensar que "pequeño" es lo mismo que "insignificante". Sin embargo, esta hormiga que os enseñamos en el vídeo acarrea ella solita una mariposa por terreno accidentado, lo que equivaldría a que un humano cargara con una avioneta pequeña campo a través ¿Alguien se atreve a igualar esta proeza?