miércoles, 26 de diciembre de 2012

lunes, 24 de diciembre de 2012

ADN - DNA

Así es como se llama esta interesante página en la que podremos encontrar una gran cantidad de recursos didácticos relacionados con la biología y la química.



La página está orientada sobre todo, pero no exclusivamente, para docentes, y para niveles de la segunda etapa de secundaria. Podéis encontrar animaciones, transparencias, artículos e incluso recursos para fomentar la vocación científica. Un enlace con un montón de material útil para los que queráis convertir a vuestros alumnos en auténticos científicos.



domingo, 23 de diciembre de 2012

Las dudas de Crick

¿Cómo se forman los conglomerados?

Los conglomerados son esas rocas que parecen un montón de piedras unidas entre sí por una pasta. Es posible que hayas visto alguno ya, aunque no supieras que se llaman así. Son un tipo de roca de tipo sedimentario detrítico, y para explicar cómo se forman, vamos a recurrir a un ejemplo muy navideño: el turrón duro.


 



Esto es un conglomerado

    
¿A que se parece a esto?

No es que sean solo parecidos, es que el modo en que se "fabrican" es prácticamente el mismo. En el turrón duro tenemos trozos de almendras, avellanas y otros frutos secos, unidos todos entre sí por una pasta blanca. Esta pasta blanca está formada por caramelo y clara de huevo, que cuando se mezcla y luego se enfría y se endurece, mantiene todos los ingredientes pegados.

Pues bien, en el conglomerado, tenemos trozos de otras rocas erosionadas, pegadas por algo que se asemeja al cemento (de hecho, en geología se le llama "cemento" aunque no se trate del que se utiliza en construcción). Este cemento o matriz está constituido por arenas o arcillas que se deshidratan y compactan por la presión de otros sedimentos, manteniendo el conjunto más o menos cohesionado.

Como ves, el proceso es prácticamente el mismo: solo cambian los ingredientes. ¡Quizás por eso este turrón es duro como una piedra!



viernes, 14 de diciembre de 2012

El laboratorio de Watson


Detectando vida microscópica

Aunque no nos demos cuenta, todo lo que nos rodea está lleno de un mundo de vida diminuta: microorganismos, esporas, hongos unicelulares y un largo etcétera. Muchos de ellos flotan en el aire en estado latente, esperando a encontrarse sobre un sustrato adecuado para empezar a desarrollarse.

Materiales

Necesitaremos una patata y un cuenco con agua.


Cómo se hace

Cortamos una patata por la mitad (esto debe hacerlo un adulto responsable). Luego llenamos un cuenco con agua y colocamos la patata de tal forma que la parte superior quede un poco expuesta al aire. A continuación dejamos el cuenco reposar durante algunos días.

El resultado final dependerá, obviamente, de qué cosas "aterricen" sobre nuestro experimento. A nosotros nos quedó así:
 


¡Una patata mutante!



¿Qué es lo que ha ocurrido? Algunas de las esporas de hongos y mohos presentes en el aire han ido a parar sobre la superficie de la patata, un medio rico en azúcares (las patatas son básicamente almidón, un tipo de glúcido muy nutritivo). La humedad también favorece el desarrollo de microorganismos.

Para ampliar

- ¿Qué sucede si dejamos la patata en seco?
- ¿Y si la colocamos en un sitio cerrado herméticamente?
- Prueba con otras sustancias "nutritivas" o a dejar el experimento en distintos lugares, y compara las colonias que se desarrollan sobre ella ¿Hay alguna que se repita?



lunes, 10 de diciembre de 2012

Curso interactivo de Física

Si queréis solucionar dudas y aprender cosas de Física, ¡que no se diga que no hay facilidades! 
En esta página podréis encontrar un montón de información útil y trastear con aplicaciones diversas relacionadas con velocidades de escape de cohetes, tiros parabólicos y fenómenos electromagnéticos entre otras. El nivel de las explicaciones y los contenid


viernes, 30 de noviembre de 2012

Una calculadora on-line

Hoy os traemos una útil calculadora on-line que podéis aprovechar para vuestros trabajos. Está equipada con todas las funciones típicas de una calculadora científica, y va acompañada de sus propias instrucciones, por si alguna tecla no la conocéis.






Si tenéis vuestro propio blog o página web, podréis incluirla como un widget. En la esquina inferior derecha encontraréis los enlaces que os explicarán cómo hacerlo.



viernes, 23 de noviembre de 2012

Frases conCiencia

"La inteligencia no consiste solo en conocimiento, sino en la destreza para poner esos conocimientos en práctica."

Aristóteles

lunes, 19 de noviembre de 2012

¡No te lo creas todo!

Vivimos rodeados de información. Hoy, más que en ninguna otra época de la historia, nos llegan noticias por todas partes: televisión, radio, internet, otras personas... No siempre esa información es fiable: por ignorancia o por mala intención, lo que llega a nuestros oídos (u ojos) pueden ser simples bulos de segunda mano.

Y no nos estamos refiriendo solo a amigos que nos cuentan "que a un amigo le pasó que..." La televisión o la prensa, que tanta respetabilidad tienen en la opinión general, han sido culpables de muchas meteduras de pata por no entender el trasfondo científico de una noticia o por simple apresuramiento.

Para fomentar el espíritu crítico hacia esos artículos, rumores o páginas web pseudocientíficas tenemos la magnífica colección "¡Vaya timo!", publicada por la editorial Laetoli.




Con un sentido del humor inteligente e incisivo, los autores de estos libritos nos explican por qué algunas de las cosas que muchas veces nos presentan como verdaderas o camufladas con lenguaje "técnico" se derrumban como un castillo de naipes ante un análisis no demasiado profundo.





Os recomendamos también visitar el blog Magonia, donde se analizan críticamente noticias "científicas" mal enfocadas, disparates periodísiticos, bulos paranormales y leyendas urbanas.


Es muy fácil ser crédulo
¡Atrévete a ser escéptico!



martes, 13 de noviembre de 2012

El viaje de Pinchitos

Hoy os traemos una propuesta especial: un pequeño videojuego hecho por nosotros con el que peques y no tan peques podrán disfrutar acompañando a nuestro simpático erizo senderista, al mismo tiempo que van aprendiendo muchas cosas sobre la naturaleza.

Ayuda a Pinchitos a encontrar su equipo de senderista


¿Cuánto sabes de plantas y animales? ¡Pónte a prueba!



Resolver las pantallas del juego te irá dando puntos


 
Podéis encontrar el juego "El viaje de Pinchitos" en nuestro blog "Un Ambientalista".


¡¡ No os lo podéis perder !!




viernes, 9 de noviembre de 2012

Las dudas de Crick

¿Por qué abrigan los jerseys?

Si le hacemos a alguien esta pregunta, seguramente nos dará una respuesta rápida del estilo "porque son de lana", "porque son gordos" o "porque están hechos para abrigar", al mismo tiempo que nos miraría con cara de pensar "Vaya pregunta tonta". Pues no es una pregunta tan tonta, y de las tres respuestas, solo la primera tiene algo de fundamento (¿nos sabría decir después esa persona por qué la lana abriga?).

En primer lugar, no es el jersey el que nos calienta. Eso lo hacemos nosotros mismos, porque el calor que sentimos cuando vamos abrigados es el que nuestro propio cuerpo genera constantemente. La tarea de un jersey (o de un plumas, o de una manta en la cama) es impedir que ese calor se pierda en el aire y se quede cerca de nosotros.

Para ello, el material debe ser un buen aislante térmico, es decir, que transmita muy mal el calor a través de su materia. Si fuese lo contrario, nuestro calor viajaría muy rápido a través de él y se disiparía en el aire que nos rodea. Por regla general, los materiales orgánicos (como la lana, las plumas o el pelo de los animales) son buenos aislantes térmicos, mientras que los metales son muy buenos conductores, y por lo tanto, pésimas opciones para protegerse del frío o del calor (¡las antiguas armaduras medievales eran congeladores en invierno y planchas al rojo vivo en verano!).

Pero la lana es muy buena opción por otro motivo adicional: tiene muchos huecos, igual que pasa en el interior de un abrigo de plumas o un edredón. ¿Y por qué esto es bueno? Porque el aire es mal conductor del calor, y funciona como una capa de protección más. Por ese mismo motivo, los nómadas del desierto se protegen del frío de la noche con varias capas de ropa, que dejan colchones de aire entre ellas. Podrás comprobar este hecho si metes la mano entre el pelaje de un perro que tenga el pelo largo: notarás que está calentito. De hecho, pelos y plumas son los mejores abrigos contra el frío ¡Por eso los animales no necesitan jerseys!



lunes, 5 de noviembre de 2012

Grandes inventos del mundo animal

El paracaídas

Hay quien otorga el honor de la invención del paracaídas a los antiguos chinos, otros, al genial Leonardo da Vinci. Sin embargo, aunque este artilugio forma parte del sueño de volar que la humanidad tiene desde tiempos remotísimos, la naturaleza ya tenía de antes sus propios expertos en parapente.

Los petauros (Petaurus breviceps) y las llamadas "ardillas voladoras" (Glaucomys volans) son marsupiales y roedores, respectivamente, que poseen entre sus extremidades una membrana de piel llamada patagio. Esta piel se extiende cuando el animal salta de árbol en árbol, ralentizando sus caída y permitiéndoles realizar planeos de hasta 40 metros, como si de un ala delta se tratase. Al igual que un paracaídas, el patagio forma una campana que retiene en parte el aire, frenando la velocidad de caída.

Algunos piensan que las alas de los murciélagos podrían haberse originado evolutivamente de una manera similar.






sábado, 3 de noviembre de 2012

Frases conCiencia

"La ciencia se compone de errores, que son a su vez los pasos hacia la verdad".


Julio Verne

domingo, 28 de octubre de 2012

Gazapos de nota - 2


Más "perlas" de nuestros aplicados e ingeniosos alumnos ¡Disfrutadlas!


Órbita: astro con hilo.

Año luz: porque tarda la luz un año en dar una vuelta (literal).

Eclipse: cuando el sol está entre la Tierra y la luna (!!!)

Galaxia: astro sin luz propia.

Satélite: donde van las noticias.

Mareas: son extensas llanuras de polvo que hay en la luna. Se deben a los golpes de los meteoritos al luchar contra ella.

Diferencia entre roca y mineral: que una roca es algo que no es un mineral (Elemental, mi querido Watson...)



viernes, 26 de octubre de 2012

El laboratorio de Watson

Corrientes de convección muy convincentes

Uno de los efectos del calor sobre un fluido, ya sea un líquido o un gas, es provocar corrientes de convección. Aunque el nombre os suene raro, su funcionamiento es muy simple: al calentarse, el fluido tiende a subir (porque en caliente es menos denso), pero cuando se aleja de la fuente de calor, el fluido se enfría, desciende y el ciclo vuelve a comenzar. Esto se da con masas de aire en la atmósfera y con el magma que hay bajo la corteza terrestre, por poner dos ejemplos.

Su importancia y sus efectos son grandes, pero ¿hay alguna forma de que podamos ver en directo como funcionan? Eso es lo que vamos a hacer hoy, así que poneos vuestras batas de laboratorio y ¡manos a la obra!

Materiales

Una olla pequeña con agua
Un fuego de cocina
Una lenteja

Cómo se hace

En primer lugar, este experimento requiere trabajar con fuego, así que debe haber en todo momento un adulto responsable y operar siempre con cuidado.

Es bastante sencillo: llenamos la olla con agua (no hasta el borde, pero sí debería haber algo de profundidad) y la ponemos al fuego. Echamos dentro la lenteja. Al principio no pasará nada, pero a medida que el agua se caliente y se acerque a la ebullición, la lenteja empezará a dar saltitos. Interesante, pero aún no tenemos nuestra corriente de convección. Cuando la lenteja empiece a describir círculos subiendo y bajando, arrastrada por el movimiento del agua, estarás viendo en directo la existencia de una corriente de convección ¡Enhorabuena!



miércoles, 24 de octubre de 2012

Pequeños pero matones

Están por todas partes, y es imposible deshacerse de ellos, aunque eso no tiene por qué ser algo malo. Porque aunque los hay que dan bastante guerra, existen algunos que nos resultan imprescindibles. Estamos hablando, claro está, de los microorganismos.

Hoy os recomendamos un atlas de microorganismos que, sin ser exhaustivo (tarea casi imposible teniendo en cuenta de quiénes estamos hablando), sí nos muestra una variedad bastante grande de estos microscópicos y curiosos bichillos.







El atlas de microorganismos AYMA agrupa los microorganismos en protozoos, microalgas, rotíferos y bacterias, con varios subgrupos dentro de cada tipo. Cada especie tiene una pequeña descripción, acompañada por fotos de muy buena calidad. En definitiva, un buen lugar para acercarse a ese desconocido micromundo que nos rodea allá donde vayamos.



sábado, 20 de octubre de 2012

Gazapos de nota

Una pequeña selección de algunos de los "gazapos" que nos ha tocado corregir en los exámenes de biología. Cien por cien auténticos.

Escorbuto: es la capa que recubre el huevo.

Sistema nervioso: está compuesto por las neuronas que transmiten dolor al cerebro (si es que hemos venido para sufrir...)

Aparato respiratorio: consta de la nariz, pulmones y boca.

Función del intestino grueso: se encarga de conducir los desechos al cigoto (¡¡pobre cigoto!!).

Hígado: es el organismo más grande.

Caloría: una caloría es un gramo que le echamos al agua para que su temperatura se quede a 1ºC.

Métodos de conservación de alimentos: por finosomeitidad (????) a frías temperaturas.

Contaminación cruzada: cuando el alimento se contamina al estar con otro en concreto se contagia. Un racimo de uvas cuando se contagia una como la bulimia se contagia al resto del racimo y puede hasta la planta (!!!!)



sábado, 13 de octubre de 2012

Tecnología original

En el IES Gabriela Mistral, de Arroyomolinos, Madrid, podéis encontrar una pequeña pero interesante exposición de trabajos de tecnología llevados a cabo por los alumnos del centro. Poleas, circuitos, mecanismos de inyección y placas informáticas sirven para dar rienda suelta a la creatividad de los más jóvenes con obras que son a la vez funcionales, originales y atractivas.


Marquetería y mecánica ¡Qué mejor para un robot original!



Una grúa hidráulica



Una auténtica obra de arte ¡Qué detallismo!



Una curiosa máquina de hacer pompas de jabón



Una bombilla muy autosuficiente




¡Enhorabuena a todos los "manitas" por estos trabajos!



jueves, 11 de octubre de 2012

Frases conCiencia

"Un hombre es como una fracción cuyo numerador corresponde a lo que él es, mientras que el denominador representa lo que él cree ser. Cuanto más grande es el denominador, más pequeña es la fracción".

León Tolstoi

martes, 9 de octubre de 2012

Edificios matemáticamente curiosos

Las matemáticas están por todos lados. Obviamente, resultaría impensable construir nuestras casas sin hacer cálculos sobre cuánto peso pueden soportar las vigas, pero algunos arquitectos han ido más allá y han hecho de sus obras auténticas maravillas matemáticas.

La casa de la integral (Toronto, Canadá)

Si conocéis las integrales, no os costará creer que se utilizaron en el diseño de este curvilíneo edificio, propiedad del violinista James Drewry Stewart.




Pabellón Endesa (Barcelona, España) 

La forma cúbica debió de parecerle aburrida al arquitecto, que empleó complicados algoritmos matemáticos para alterarla sin sacrificar la funcionalidad del edificio.






Pabellón Philips (Bruselas, Bélgica)

Fue diseñado con motivo de la exposición de 1958, a partir de seis paraboloides hiperbólicos asimétricos. Lamentablemente, fue demolido el 30 de enero del 1959.





Templo Moëbius (China)

 Está inspirado en la  célebre "Banda de Moëbius", un objeto matemático repleto de curiosidades propias, como el poseer solo una superficie ¡Como para perderse dentro!




Estos son solo algunos ejemplos; si queréis ver más, podéis visitar esta página.



martes, 2 de octubre de 2012

Las dudas de Crick

¿Por qué se produce un corte de digestión?

A todos nos han dicho alguna vez eso de "Espérate una hora y media (o dos horas) después de comer antes de meterte en el agua". Y nos daba rabia porque queríamos meternos ya en la piscina o la playa, y encima no nos explicaban qué era eso de "un corte de digestión". ¿Es cierto lo que nos dicen o es solo una leyenda urbana?



Pues es muy cierto, lo que pasa es que la mayoría de la gente no sabe realmente por qué se produce ni las consecuencias que puede tener. 

En primer lugar, el corte de digestión (o, en términos más científicos, también llamado hidrocución) se origina cuando nos exponemos a un cambio muy repentino de temperatura, como meterse en el agua después de haber estado comiendo un bocadillo al sol. Pero también puede suceder si estando calentitos en casa una tarde de invierno, salimos de repente a la calle sin abrigarnos. No es culpa directa del agua: si después de comer nos metiéramos en una de esas piscinas termales cuya agua incluso humea, es poco probable que sufriéramos  un corte de digestión. De igual manera, si la hora y media de después de comer la pasamos tostándonos al sol y luego nos tiramos de golpe a la piscina, tenemos bastante riesgo de pasar por sus desagradables consecuencias. Lo correcto es acostumbrar poco a poco al cuerpo a la nueva temperatura, mojándonos un poco en la ducha de la piscina, por ejemplo.

¿Por qué se produce? Cuando el cuerpo está caliente, los vasos sanguíneos están dilatados, y la sangre circula con facilidad. Pero ante un enfriamiento brusco, las venas y las arterias se encogen, reteniendo repentinamente la sangre. Esto puede ocasionar una falta de riego sanguíneo en el cerebro, acompañada de náuseas, mareos, sensación de vértigo y desmayos. Si a eso sumamos que durante la digestión buena parte del flujo sanguíneo está atareado en el tubo digestivo, la debilidad corporal y los síntomas antes descritos pueden ser bastante intensos.

No hay que tomárselo a la ligera. Una pérdida de consciencia en el agua puede ser fatal, o una caída repentina sin que nadie nos sujete puede causarnos heridas graves, dependiendo de dónde nos encontremos. Por no decir que padecer los síntomas de un corte de digestión no es en absoluto plato de buen gusto...



viernes, 28 de septiembre de 2012

De visita en el Cosmocaixa

Hoy hemos pasado la mañana en el Cosmocaixa, en Alcobendas. Para los que no lo conozcáis, es un lugar lleno de posibilidades para todos, grandes y pequeños por igual.

Es un museo de la ciencia, pero uno en el que podemos jugar, manipular y participar en experimentos sorprendentes, que ilustran de la manera más amena y didáctica las leyes de la física, los entresijos de la química o las curiosidades de la biología.

El lugar está dividido en varias plantas. La planta baja muestra exposiciones temporales, que a fecha de hoy son dos: una sobre el reciclaje y otra sobre vida microscópica. Las dos están inmejorablemente planteadas, y además de mostrarnos datos sorprendentes sobre la cantidad de basura que generamos o la clase de organismos que podríamos ver en una gota de agua, nos ofrecen minijuegos, muestras de cómo se criba la basura o incluso ¡la posibilidad de crear nuestro propio microorganismo virtual y dejarlo libre en una charca!


Vida diminuta
 

En la planta superior está la exposición permanente, con una espiral de la vida, maquetas de planetas y la evolución del hombre, incluyendo un impresionante cráneo de Triceratops.




Asimismo, es aquí donde podremos realizar un montón de experimentos de física y química, jugando con la luz y las lentes, haciendo volar una pelota, creando nuestro propio huracán, formando pompas de jabón de formas insólitas o comprobando a qué velocidad eres capaz de chutar un balón.


 
Efecto de la luz estroboscópica


Para los más peques, está "El Click de los Niños", una miniárea recreativa para que jueguen y aprendan por qué flotan las cosas, cómo funciona una palanca y un montón de actividades más.

Además, dispone de auditorio, sala de audiovisuales e instalaciones para talleres, y un jardín donde comerse el bocadillo a la sombra de un Tiranosaurio y jugar con el sonido en un lugar de acústica "peculiar". 

En definitiva, un lugar en el que los chavales mayores, con conocimientos de física, podrán ver que lo que estudian en los libros es "de verdad", y donde todos pueden pasárselo en grande gracias a la ciencia ¡Imprescindible visitarlo!



martes, 25 de septiembre de 2012

Play it Green!

¿Te apetece ser el alcalde de tu propia ciudad? ¿Serías capaz de hacer que ésta fuera ecológica? Con el juego Play it Green, desarrollado por National Geographic, podrás demostrar que tu pequeña población es la más sostenible y eficaz de todas.

El juego nos explica cómo ir paso a paso


Las misiones se van tachando a medida que progresamos...

¡...y superamos los niveles del juego!


El enlace que podéis ver, aunque no dispone de todas las posibilidades del juego completo, es una demo totalmente jugable y con suficientes opciones como para ilustrar todos los desafíos a los que debe enfrentarse una planificación urbanística respetuosa con el medio ambiente. Está en inglés, pero es muy fácil de entender, y el mecanismo del juego es muy sencillo: tendremos que emplear nuestro dinero para comprar materiales, nuevas construcciones o mejoras para las viejas, todo para conseguir una serie de objetivos que nos marca el juego. Un marcador nos indica cómo mejora (o pierde) poco a poco nuestra ciudad su carácter ecológico y sostenible.

¡Ahora es tu turno para planificar una auténtica eco-ciudad!



domingo, 16 de septiembre de 2012

¡Explosiones en Júpiter!

El pasado día 10 de septiembre, un astrónomo aficionado llamado Dan Peterson, de Wisconsin, estaba mirando por su modesto telescopio cuando vio un fogonazo en la superficie de Júpiter. Duró poco, pero lo suficiente como para tomar una foto, que luego colgó en varios foros de astronomía buscando alguien más que lo hubiera visto o que le pudiera explicar el hecho.






Así fue como entró en contacto con George Hall, otro astrónomo que había estado grabando la superficie de Júpiter en esos momentos, pero que aún no había revisado sus vídeos y no era consciente de haber capturado el evento ¡menuda casualidad!

Y es que en la ciencia son muchas las cosas que se han descubierto por felices coincidencias, y no siempre han sido expertos y catedráticos quienes los han hecho ¡Todos tenemos la oportunidad de entrar en los anales de la historia científica!



lunes, 10 de septiembre de 2012

Animals save the planet

¿Quién cuida mejor la naturaleza que ellos? "Animals save the planet" es una serie de divertidos cortos que podéis encontrar en You Tube. En estos vídeos, los animales nos enseñan cómo podemos poner nuestro granito de arena y hacer de este mundo un lugar mejor...






Aquí os dejamos con unas suricatas a las que no les gusta mucho el tráfico. Si os gusta, también podéis encontrar más vídeos en Un Ambientalista.



sábado, 8 de septiembre de 2012

Ya es más ciencia y menos ficción

El teletransporte ha sido siempre un recurso muy utilizado en las novelas y películas. La idea de hacer desaparecer materia para que apareciese instantáneamente en otro lado tiene algo de mágico: atractiva pero sin fundamento científico. Hasta ahora.

Un equipo de científicos ha conseguido teletransportar un fotón a una distancia de 143 kilómetros, estableciendo no solo una cifra récord, sino la posibilidad de conseguir el fenómeno fuera de condiciones de laboratorio. Se trata de teletransporte cuántico, en el cual se consigue transferir las propiedades que definen a la partícula individual a través de una distancia en tiempo cero, sin verse afectada por nada de lo que haya en ese espacio intermedio. Puede que no nos parezca tan vistoso como los teletransportes de Star Trek, pero tiempo al tiempo...



jueves, 6 de septiembre de 2012

¡Aniversario en Cajón de Ciencias!

Nuestra web cumple un añito, y con motivo de esta celebración, nuestro simpático ayudante Crick ha dado el salto a las tres dimensiones. 





¡¡ Gracias a todos los que nos seguís día tras día !!



martes, 4 de septiembre de 2012

¿Eres más listo que una planta?

Así se titula esta interesante y entretenida simulación, que nos pone en el papel de una planta desde que es una simple semilla. Tendremos que decidir si invertir nuestros nutrientes en desarrollar raíces (en extensión o profundidad), hojas, flores o crecer en altura para no quedar a la sombra de otras plantas. Podemos elegir entre una planta salvaje o una de granja (que está más mimada por el agricultor).




Tendremos éxito si conseguimos un porcentaje mínimo de semillas antes de un tiempo fijado. El tiempo puede ser seco o lluvioso. Habrá abejas que polinizarán nuestras flores y bichos que se mueran en el suelo ¡Pero también otros que pueden comerse las hojas! Y para los más avanzados, la simulación explica cómo se transforman el agua, dióxido de carbono y minerales en nutrientes y azúcar para la planta.

Está en inglés, pero muy básico. Os animamos a probar ¡No es tan sencillo como parece sobrevivir cuando eres una planta!



domingo, 2 de septiembre de 2012

Las dudas de Crick

¿Por qué se enciende una cerilla al rasparla?

Aunque ya no se usan en muchos hogares, sustituidas por el mechero de gas, todo el mundo sabe que las cerillas son esos palitos de madera con una cabeza más oscura que, cuando los raspamos sobre uno de los laterales de la caja donde vienen, producen una pequeña llama.

¿Qué es lo que hay en la cabeza de una cerilla? Pues una mezcla que contiene fósforo rojo, sustancia que solo necesita un poco de calor adicional para prenderse, debido a que es muy inflamable. El núcleo de fósforo está recubierto de una película de parafina (un tipo de cera, que por eso se llaman cerillas) que evita que el fósforo se encienda por accidente. Al rascar la cerilla, la parafina se pierde y, por un breve instante, se alcanzan los 50ºC necesarios para que el fósforo prenda. El roce con el lateral de la caja de cerillas es lo que genera ese calor.

Curiosamente, ya existía algo parecido a los fósforos en Egipto hacia el 3500 a.C. Se trataba de palitos de madera untados de azufre en la punta, que encendían fácilmente al contacto con una chispa. La primera cerilla moderna capaz de prenderse al rascarla la inventó K. Chancel en 1805, aunque no era ni mucho menos tan eficaz como la actual, y las cajas que las contenían no tenían la tira rugosa del lateral. En lugar de eso, el usuario tenía que hacer uso de la pared o la superficie áspera más cercana cada vez que quería encender su pipa.




miércoles, 29 de agosto de 2012

¿Sabes lo que es un caleidoscopio?

Un caleidoscopio es un sencillo juguete con forma de prisma a modo de catalejo. Sus paredes, por dentro, están forradas como si fueran espejos, y en su interior hay además cuentas de colores o pequeños trocitos de material reflectante.






Cuando miramos por un extremo, la reflexión de la luz crea efectos muy curiosos y llamativos. Fabricarte uno propio es bastante sencillo, y no te llevará nada de tiempo. Si quieres saber paso a paso cómo se hace, visita nuestro blog Un Ambientalista.